‘Big Six’ Ngoại hạng Anh: Như chưa hề tồn tại

Premier League 2017/18 đã khép lại sau 9 tháng tranh tài. Một màn khép cửa nhẹ nhàng, và tự nhiên đến sững sờ với một giải đấu nổi tiếng về sự hấp dẫn như thế này. Chỉ bởi một lẽ: Premier League 2017/18 đã quá thiếu sự cạnh tranh.
"Big Six" Ngoại hạng Anh: Như chưa hề tồn tại
Manchester City vô địch với 100 điểm chẵn tròn, và trong rất nhiều những kỷ lục họ phá được, có một kỷ lục khá đặc biệt, đấy là tạo ra khoảng cách lớn nhất trong lịch sử điểm số giữa nhà vô địch và đội á quân: 19 điểm – tương ứng với 6 trận thắng và 1 trận hòa. Với một cuộc đua vô địch, thì 19 điểm chênh lệch thật sự mênh mông như 2 bầu trời.
Để dễ so sánh, chỉ có Bundesliga của “ngáo ộp” Bayern Munich mới có khoảng cách lớn hơn (Bayern hơn Schalke tới 21 điểm), trong khi ở Ligue 1 thì PSG hiện cũng chỉ hơn Monaco 15 điểm (còn 1 vòng chưa đấu). Nhưng vấn đề là Ligue 1 hay Bundesliga vốn nổi tiếng là giải đấu thống trị của riêng Bayern và PSG, khác hẳn với Premier League có tới 6 CLB đặt mục tiêu vô địch khi bóng lăn (Man City, Man United, Chelsea, Arsenal, Liverpool và Tottenham).
Có nghĩa, với những ai đã nhận định về một giải đấu khắc nghiệt và kịch tính trong những ngày bắt đầu khởi tranh, thì Premier League 2017/18 đã dành cho họ một gáo nước lạnh. Premier League năm xưa nổi tiếng với các cuộc đua “song mã” (Arsenal và Man United thập niên 90 đầu 2000). Mùa giải 1998/99 là mùa giải chứng kiến Man United “ăn ba”, nhưng họ chỉ vô địch Premier League ở vòng đấu cuối cùng. Sau 38 vòng, M.U có 79 điểm, còn Arsenal có 78 điểm.
Bước sang giai đoạn “bộ tứ” (Chelsea, M.U, Liverpool, Arsenal) ,thì nổi bật nhất là mùa giải 2007/08, khi M.U và Chelsea cũng chỉ cách nhau 2 điểm, Arsenal ở vị trí thứ 3 cũng chỉ cách đúng 4 điểm so với nhà vô địch. Năm đó, M.U và Chelsea còn có thêm một trận chung kết Champions League trên đất Nga nữa.

Đấy là những cuộc đua nghẹt thở đến vòng cuối cùng. Tuy nhiên, khi bước sang giai đoạn Big Six với sự vùng lên của Tottenham (và có lẽ phần nào đó là việc Man United bị rớt xuống… thứ 6 ở mùa giải trước), thì hai năm qua chẳng có sự cạnh tranh nghẹt thở nào. Kịch tính có lẽ chỉ nằm trên giấy, hay trong những buổi thảo luận, còn sau đó thì cảnh đua Top 4 hoặc cuộc đua trụ hạng mới là hấp dẫn.
Serie A những năm trên đỉnh thế giới nổi tiếng với nhóm 7 CLB có thể cạnh tranh ngôi vô địch, họ được gọi là “7 chị em” (seven sisters – sette sorelle), bao gồm Juventus, Inter, Milan, Lazio, Roma, Fiorentina và Parma. Người Ý đã không phụ mỹ danh “7 chị em” ấy với những cuộc đua căng thẳng đến vòng đấu cuối cùng, với hơn 2 lần đội dẫn đầu gần hết mùa giải nhưng bị mất chức vô địch ở vòng đấu cuối.
Ngày ấy, từ “khắc nghiệt” là từ được nói đến nhiều nhất về Serie A thuở ấy. Bây giờ, Premier League 2017/18 với việc sở hữu 6 CLB có khả năng vô địch, chính là giải đấu duy nhất tiếp cận được Serie A ngày nào. Bởi 15 năm qua, không có giải đấu châu Âu nào có được số lượng nhiều ứng cử viên vô địch đến vậy. Nhưng cái mà Premier League mang lại giống như “đầu voi đuôi chuột”. 5/6 ứng cử viên gục ngã quá nhanh chóng, để lại một Premier League hạ màn mà chẳng có cái xoa tay mãn nguyện nào của những ai yêu Ngoại hạng Anh.
“Song mã” Arsenal – Man United, hay “bộ tứ” Chelsea, M.U, Liverpool, Arsenal năm xưa, không hề phụ những biệt danh được gán cho họ. Nhưng Big Six thì chưa chạm đến ngày tháng đó. Tên tuổi chỉ là phần xác, còn phần hồn là sự cạnh tranh thì chưa có. Hai điểm này mới đủ để tạo nên một giai đoạn. Cho đến tận bây giờ, Big Six chưa hề tồn tại trên thực tế.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *